Meer met minder

Dit stuk schreef ik voor het blad: De Hessencombinatie op 8-07-2021

Wat is het toch altijd een kunst om je koffer goed in te pakken. En met goed bedoel ik vooral om niet te veel mee te slepen. Ik wil het moment voorkomen dat ik thuiskom van vakantie en de helft van de kleding die ik mee heb genomen niet heb gedragen. Daarom neem ik het besluit om zo min mogelijk mee te nemen. Na een paar minuten ligt er een stapel kleding voor me, een iets grotere stapel dan ik van tevoren in gedachten had. Mijn blik verplaatst zich naar de andere grote stapels in mijn kast. Wat heb ik eigenlijk veel kleding. Een dag later doneer ik twee grote zakken vol.

Het lijkt wel alsof ik met ieder kledingstuk dat ik wegdoe meteen een beetje meer ruimte krijg in mijn hoofd. Dit gevoel wordt bevestigd wanneer ik een onderzoek van de Universiteit Leuven tegenkom waarin staat dat het wetenschappelijk bewezen is dat het leegruimen van overvolle kasten en het schoonvegen van agenda’s gelukkig maken. Ik moet lachen, reclames verkopen het idee dat je gelukkig wordt wanneer je een bepaald product aanschaft, dit geluk is alleen vaak van korte duur. Is het dan niet slimmer om te kiezen voor het opruimen en het wegdoen van spullen. Dat scheelt ruimte, geld en tijd en het levert je ook nog eens een tevreden gevoel op. Een win-winsituatie dus. 

Het nieuwe studiejaar breekt aan en dat betekent dat ik een aantal studieboeken van vorig jaar weer kan verkopen aan andere studenten. Pakketjes vliegen de deur uit en mijn eigen boekenkast gaat ook door een selectie. Alleen mijn favoriete klassiekers blijven uiteindelijk over. Wanneer je Nederlands studeert, is het aan te raden om een abonnement te nemen op de bieb Dan zijn al die boeken die stof lopen te vangen ook niet meer nodig. Daarnaast voelt het goed om een ander een plezier te kunnen doen en is het een stuk duurzamer. Etiketten worden geprint en enveloppen worden verstuurd. Het mannetje van het postkantoor herkent me inmiddels van mijlenver.

Een week later wordt ons opblaaszwembad opgehaald en begin ik met het uitzoeken van mijn oude speelgoed. Af en toe zie ik mijn ouders met een schuin oog meekijken, maar ik merk dat ze het hele proces wel kunnen waarderen.  Ik kom tot het besef dat al deze spullen mij niet identificeren. Aan sommige spullen heb ik mooie herinneringen maar ik ben dezelfde persoon zonder deze voorwerpen. Daarnaast ben ik van mening dat een huis het best kan dienen als een leefruimte en niet als een opslagruimte. Van mijn moeder, een yogadocent in hart en nieren, leerde ik al vroeg: ´De ruimte waarin iemand leeft, is vaak een weerspiegeling van de geest´. En dat kan ik beamen.

Mijn conclusie van dit grote opruimproject is dat meer echt niet altijd beter is, integendeel. Denk maar aan de bekende quote van architect Ludwig Mies van der Rohe: ‘Less is more’.

Ik kijk tevreden rond, opgeruimd staat netjes. Het nieuwe schooljaar kan beginnen met meer ruimte in mijn kamer en meer rust in mijn hoofd.

simpeler leven

Ik weet nog dat ik op de basisschool in een vriendenboekje schreef dat ik actrice wilde worden. Ik wilde groots en meeslepend leven en in Amsterdam gaan wonen (ik dacht toen dat dit de plek was waar ‘het’ allemaal gebeurde). Inmiddels zijn mijn dromen en verlangens flink veranderd. Het is grappig dat je ideeën over je behoeftes echt met de tijd kunnen veranderen. Want ik geloof dat deze eerdere dromen en gedachten eerder projecties waren van wat ik dacht dat belangrijk was in het leven.

Nu denk ik dat sommige mensen nog steeds het verlangen hebben om groots en meeslepend te leven en ik denk dan ook dat daar niets mis mee is. Voor sommigen is zo’n leven weggelegd en anderen hebben weer iets anders nodig. De laatste tijd ben ik steeds meer geïnteresseerd in de ‘simpele’ en kleine dingen. Een klein voorbeeld is dat ik eens flink ben gaan opruimen. Ik kwam steeds meer tot het besef dat ik niet zoveel spullen nodig heb. Het zit me soms zelfs eerder in de weg dan dat ik er van geniet. Zo heb ik veel kleding weggegeven en heb ik papieren en schoolspullen van vroeger uitgezocht en heb ik uiteindelijk een groot deel weggedaan. Het wegdoen van spullen kan veel ruimte creëren voor nieuwe dingen en herinneringen. En uiteindelijk geloof ik dat de herinnering (als die waardevol is) in je hart blijft en je dit gevoel niet snel kunt kwijtraken.

Zo’n 2 jaar gelden kreeg ik het boek ‘Leuker leven‘, geschreven door Jelle Hermus. Ik kan wel zeggen dat dit boek mij veel inzichten heeft gegeven. Ik merkte op dat het allemaal niet zo ingewikkeld hoeft te zijn. Waarom zou je de dingen moeilijk maken als ze ook makkelijk kunnen. En zo groeide mijn interesse in simpeler leven steeds meer. Nu wil ik trouwens niet pretenderen dat simpel leven gelijk staat aan geen avontuur en weinig actie. Ik denk juist dat een simpele basis ruimte geeft voor meer creatieve input en inzichten. Daarnaast hoeft het ene het andere ook niet uit te sluiten. Er zijn tientallen gebieden waar je naar kunt kijken wanneer je het hebt over versimpelen als je het mij vraagt. Hieronder volgen een paar voorbeelden.

Sociale contacten
Het is fijn om veel vrienden te hebben maar het is ook belangrijk om selectief te zijn en af en toe nee te zeggen.

Spullen
Teveel spullen kunnen voor overbodige ‘ruis’ zorgen. Het kan zijn dat je bepaalde dingen niet meer kunt vinden en dat je het gevoel krijgt dat je een slaaf bent geworden van je eigen bezit. Dit gevoel willen mensen die minimalistisch leven voorkomen. Meer spullen betekent vaak ook meer onderhoud en dat kost weer meer tijd. Verder geeft het je meer verantwoordelijkheid en daarmee ook weer meer onrust.

Slaap
Het kan handig zijn om voor jezelf een specifiek tijdstip te hebben waarop je gaat slapen. Natuurlijk kan het voorkomen dat je een dag minder slaap pakt maar zo’n tijdstip is wel erg waardevol. Doordat je een tijd met jezelf afspreekt, ga je bijvoorbeeld minder snel klusjes uitstellen tot op het laatste moment. Het geeft letterlijk rust om te weten dat je genoeg nachtrust te pakken krijgt.

Sociale media en nieuws
Wanneer je kijkt naar het grootste gedeelte van de geschiedenis van de mens dan zul je zien dat er niet veel momenten waren waarop men te maken kreeg met teveel nieuws. Nieuws kreeg je via een postduif. Informatie was gering en daarnaast duur. Maar in de huidige tijd is het toegankelijk voor iedereen, elke minuut, elke seconde van de dag is er de kans om je te verliezen in het nieuws. Het is daarom belangrijk om je bewust te zijn van de informatie die je consumeert.

Simplicity is the ultimate sophistication – leonardo da vinci