(L)even zonder sociale media

Ze lachte, pakte haar telefoon en verloor zich toen weer in een nieuwe insta story.

Het leek me fijn, even zonder sociale media. Ik verwijderde Instagram van mijn telefoon en ik ging weer verder met mijn dag. Vervolgens merkte ik dat ik de app naar een paar dagen weer opnieuw installeerde. Dit tafereel ging zo een tijdje door, totdat ik mezelf afvroeg waarom ik de behoefte voelde om nog op dit platform te zitten. Waarom voelde ik toch steeds de behoefte om terug te keren naar al deze beelden?

Begrijp me niet verkeerd, ik heb niets tegen Instagram. Ik heb niets tegen het delen van foto’s en ik heb niets tegen de mensen die het gebruiken. Wel vond ik het interessant dat ik steeds vaker om mij heen hoorde dat mensen er liever niet teveel mee bezig waren. Ik vroeg een vriendin naar haar schermtijd en dit gaf rond de 5 uur aan. Ik grapte toen dat dit neerkwam op 35 uur per week en meer dan 52 dagen per jaar. Ze lachte, pakte haar telefoon en verloor zich toen weer in een nieuwe insta story.

Wat brengt het mij?

Eigenlijk niet zoveel, als ik eerlijk moet zijn. Vroeger vond ik het leuk om foto’s te maken en deze te delen, later voelde het meer als een verplichting. Bij YouTube heb ik nog het idee dat ik enigszins zelf bepaal wat ik opzoek en aanklik maar bij Instagram krijg je foto’s te zien zonder dat je van tevoren weet wat er op deze foto’s staat. Je kunt het vergelijken met het opgediend krijgen van een maaltijd terwijl je de menukaart nog niet eens hebt kunnen bekijken. Na het zien van insta story’s had ik geen idee meer wat ik eigenlijk had gezien en tegenwoordig lopen en verschillende belangen door elkaar. De app bevat politieke meningen, schoonheidsidealen, nieuwsberichten, influencers, bedrijven en noem maar op. Voor de echte creatievelingen leek er bijna geen ruimte meer te zijn. Ik ken genoeg creatieve mensen waarvan ik vind dat ze meer credits zouden mogen krijgen, zij maken echt originele content. Maar tegenwoordig lijkt er meer aandacht te zijn voor de zoveelste havercappuccino op een marmeren tafeltje. En begrijp me niet verkeerd, ik vind het allemaal prima. Ik heb mezelf alleen de vraag gesteld, wat brengt het mij nu?

Vind ik het zo belangrijk? Nee. Ben ik bang dat ik veel contacten verlies? Nee. Vind ik het belangrijker om naar mijn opa en oma te gaan en mijn nichtje en neefje vaker te zien in plaats van uren te spenderen aan het kijken naar andermans levens? Ja.

En de grap is dat als je ‘relevant wil blijven’ je mee moet doen met de massa en moet blijven posten. Want wanneer je dit niet meer doet, dan zal niemand je missen. Ik heb Instagram een week geleden verwijderd en er is nog niemand geweest die dat is opgevallen. Dat vind ik stiekem ironisch. Zo belangrijk is het dus helemaal niet. Een paar dagen geleden vroeg een vriendin in een whatsapp groep of ze een foto mocht op haar Instagram mocht posten waar wij (de vriendinnen in die whatsapp groep) op te zien waren. Ik typte: ‘natuurlijk’ en moest toen glimlachen, niemand had het door.

En nu?
Nu merk ik al meteen een verschil. Ik heb meer tijd, ik heb meer ruimte voor mijn eigen ideeën en gevoelens. Ik weet nu beter wat van mij is en wat niet en zo kan ik nog wel even doorgaan. Ik had niet verwacht dat het verwijderen van een app ervoor zou zorgen dat ik meteen meer focus heb en meer kan genieten van de kleine dingen en mensen om mij heen. Ook zie ik nu pas hoeveel invloed het steeds maar ‘online’ zijn heeft op je mentale gemoedstoestand en denkwijze. Op een gegeven moment wist ik bijna niet meer wat mijn eigen doelen waren en het is makkelijk om op te gaan in de levens van anderen. Ik zal af en toe een update schrijven, gewoon omdat ik het heel interessant vind hoe een kleine keuze je leven toch een beetje kan veranderen.

Ik heb er trouwens voor gekozen om mijn account permanent te verwijderen en niet te deactiveren. Ik hoef namelijk niet meer terug. Hieronder zal ik een interessante TED-talk delen en verder raad ik de documentaire: ‘The Social Dilemma’ aan.

TED-talk over dit onderwerp: https://www.youtube.com/watch?v=pOchBnZJdEk
The Social Dilemma: https://www.youtube.com/watch?v=uaaC57tcci0 (te zien op Netflix)

Verder wil ik nog duidelijk maken dat ik niemand verplicht om te minderen met zijn/haar sociale media. Ik hoop alleen dat we niet vergeten dat er zoveel meer is dan de ‘online’ wereld en dat echte contacten ontzettend belangrijk zijn. Het leven is mooi, kijk maar eens om je heen.

Een analyse van de wandelaar

Dit stuk schreef ik voor het blad: De Hessencombinatie op 02-07-2020.

Het lijkt wel alsof we met zijn allen massaal aan het wandelen zijn geslagen. En dit verschijnsel is positief, want wandelen is namelijk ontzettend gezond. 

Wanneer ik mijn huis verlaat om een frisse neus te halen, kan ik mij verwonderen over alle verschillende soorten mensen en types die mij voorbij wandelen of fietsen. Let maar eens op, tijdens het wandelen kom je van allerlei verschillende mensen tegen. Je zou de wandelaars uit deze omgeving bijna kunnen categoriseren in groepen. Ik ben benieuwd of de wandelaars onder ons zich hierin kunnen herkennen. Hier een kleine greep uit de wandelaars die ik zo nu en dan tegenkom. Neem deze analyse overigens met een flinke korrel zout.

Laten we beginnen met het oudere stel dat al een hele poos bij elkaar is en nog steeds hun dagelijkse rondje loopt. Meestal wordt er tijdens de wandeling niet veel gezegd. Maar ik kan er wel van genieten, zo’n ouder stel komt vaak vertederend op je over. Dit dagelijkse ritueel zouden de millennials (de generatie die geboren is tussen 1980 en 1996) omschrijven als: ‘couple goals’. En ik moet bekennen dat ik ook op deze manier oud zou willen worden.

Verder heb je het jonge gezin met kinderen, waarbij de vader vaak voorop loopt en de vrouw glimlachend bij de kinderwagen staat en wacht op haar andere kind dat iets achterop is geraakt. De man heeft in dit geval niet door dat zijn vrouw stilstaat en aan het wachten is.

Je hebt de oudere man die graag contact maakt maar die niet heel veel woorden uit zijn mond krijgt wanneer je hem tegemoet loopt. Vaak komt er gelukkig altijd wel een vriendelijk knikje vanaf.

Dan heb je de doorgewinterde wandelaars die zelfs in de zomer met hoge sokken en rugzakken vol overlevingspakketten rondlopen. Die hoge sokken zijn trouwens aan te raden tegen de vervelende beestjes genaamd teken, maar dat terzijde. Deze groep wandelaars kijkt meestal een beetje verdwaald om zich heen, alsof ze er al een hele reis op hebben zitten. Een enkele keer wordt de kaart met aanwijzingen erbij gepakt, de telefoon daarentegen blijft opgeborgen in de rugzak.

Je hebt de vriendinnen uit het dorp die gezond willen blijven door elke week samen een rondje te lopen en bij te kletsen over de kunst van het leven en alle facetten die daarbij horen.

Af en toe komt er een hardloper of hardloopster voorbij. Deze mensen rennen vaak alleen. Het valt mij trouwens op dat mannen vaak ‘hallo’ zeggen en duidelijk willen maken dat ze er al heel wat kilometers op hebben zitten. De vrouwen die mij voorbij rennen daarentegen, trekken zich vaak terug wanneer ze langs mij heen rennen. Ze hebben hun oortjes in en maken liever geen contact. Soms lijkt het bijna alsof ze zich schamen voor het feit dat ze aan het rennen zijn, als ik het even heel zwart-wit mag benoemen. Daarin zou je bijna een soort tegenpool kunnen zien. Maar dit is natuurlijk voor iedereen verschillend. Het zou ook goed kunnen dat de hardloopsters juist deze tijd lekker voor zichzelf willen nemen en even niet teveel willen met de omgeving. Hardlopers en hardloopsters krijgen in ieder geval zeker mijn respect, want ze geven toch net dat tandje extra.

De laatste groep die bij mij opkomt is het nette stel dat eigenlijk iets te net gekleed is voor een wandeling in de natuur en dus waarschijnlijk niet meer dan een kwartiertje gaat lopen. Vaak doen ze het meer voor de vorm, voor het idee, of om hun nieuwe kleding te kunnen dragen en eventueel te kunnen laten zien wat voor een nette, gegoede mensen het eigenlijk zijn.

Nu in de coronatijd (want de anderhalve-meter-samenleving geldt op het moment dat ik dit schrijf nog steeds), kun je natuurlijk ook een onderscheid maken tussen de mensen die met 1,5 meter langs je heen lopen, de mensen die de 1,5 meterregel totaal lijken te zijn vergeten, de mensen die je vragend aan blijven kijken en vervolgens langs de kant blijven staan om te kijken wat jij gaat doen. En de mensen die met zo’n grote boog om je heen lopen en bij wijze van een hele andere route nemen en snel een ander pad inslaan wanneer ze je zien. Maar wie weet, misschien heeft dat laatste minder met corona te maken dan ik denk.

Het is in ieder geval altijd een avontuur en het is nooit saai, zo’n wandeling. Misschien kijkt u nu toch iets anders naar de persoon die u een volgende keer tijdens het wandelen tegenkomt, wie weet. En waar ik mijzelf onder zou scharen? Dat laat ik veilig in het midden.

Take care!

Door de ogen van een student

Dit stuk schreef ik voor het blad: De Hessencombinatie op 09-04-2020. Inmiddels zijn we alweer een halfjaar verder.

Terwijl ik dit schrijf, bevinden wij ons allen te midden van de zogeheten coronacrisis. Het nieuws zal niemand ontgaan zijn want overal waar ik klik, komt het woordje ‘corona’ tevoorschijn. Het is een bizarre tijd. Vroeger in de oorlog werden jongeren van huis gehaald om te vechten in het leger. Nu worden wij verplicht om thuis te blijven en dat doe ik dan ook. Dat is het minste wat ik kan doen voor de mensen om mij heen en voor de kwetsbare groepen.

Ik ben mij ervan bewust dat ik het zo slecht nog niet heb op dit moment. Ik ben gezond, ik werk niet in de zorg en ik studeer nog. En over dat laatste wil ik het graag hebben. Want ik kan u garanderen, het is momenteel een bizarre situatie in het onderwijs. In de ochtend word ik gewekt door de vogels en vervolgens heb ik alle tijd om mijn ontbijtje te maken en die rustig op te eten terwijl de zon naar binnen schijnt. Voor mij voelt deze periode een beetje als de tijd van de eindexamens op de middelbare school. Dan was het heerlijk weer maar werd er eigenlijk van je verwacht dat je je door examenbundels heen ploeterde. Dat deed ik dan ook braaf, net als zoals nu eigenlijk. Al is de motivatie soms ietwat ver te zoeken. De hele schoolstructuur is natuurlijk weggevallen en dat vergt aardig wat discipline. En die discipline begint eigenlijk al na mijn ontbijt. De eerste vraag is of ik mijn joggingbroek en T-shirt inruil voor ‘normale’ kleding. Wanneer het antwoord ja is dan ben ik een stapje dichterbij een geslaagde en productieve dag. Al moet ik bekennen dat ik de helft van de tijd toch spendeer in die grijze joggingbroek. Want die zit nu eenmaal zo lekker. En het mooie is dat niemand het door heeft, afgezien van mijn ouders dan.

Mijn lessen vinden nu voornamelijk plaats via ‘Teams’, dit is een soort Skype. Je belt eigenlijk tegelijkertijd met je docent en je klasgenoten en daarbij staat je webcam aan. Je bent dan dus aan het videobellen met je hele klas en ondertussen kan ik mijn docent ook nog zien en horen. Ik moet zeggen dat mijn respect voor de docenten groot is. Vooral in deze tijd vergt het een behoorlijke mate van flexibiliteit en creativiteit om de lesstof over te brengen en contact te behouden met de studenten. Vandaag had ik een één-op-één gesprek met mijn slb’er (studieloopbaanbegeleider). Na wat pogingen kreeg ik mijn slb’er in beeld. Met haar brilletje op zag ik mijn docent zitten op haar zolderkamertje. Dit duurde enkele seconden want daarna viel de verbinding weg. De technologie van tegenwoordig is ontzettend handig maar wij zijn er dan ook erg afhankelijk van in deze tijd. Soms misschien wel iets te afhankelijk.

Na meerdere pogingen, we waren op dit moment zo’n 10 minuten verder, besloten we maar om over te gaan op de telefoon. Want gelukkig laat dat ouderwetse bellen ons toch minder vaak in de steek. We kunnen in ieder geval één ding vaststellen, dit is geen saaie tijd om in te leven. Het ene tentamen gaat via het internet, andere tentamens worden opgeschoven en het is maar de vraag of mensen dit jaar hun propedeuse kunnen gaan halen. Toch doen scholen echt hun best om ervoor te zorgen dat wij niet lijden onder deze coronacrisis. En eerlijk is eerlijk dit valt natuurlijk allemaal in het niet als je het bekijkt in het grotere geheel. Voor iedereen die zich momenteel zorgen maakt over werk, taken en verantwoordelijkheden wil ik zeggen, denk vooral ook goed aan jezelf en aan de mensen om je heen. Wij zijn allemaal mens en het is het niet waard om je in deze tijd gestrest te voelen door een tentamen of iets dergelijks.

Juist in deze tijd vind ik het fijn om te zien dat jongeren voor ouderen koken en dat er boodschappen worden gedaan bij lokale supermarktjes. Iedereen probeert op zijn eigen manier toch een steentje bij te dragen en ik geloof wat dat betreft echt in de goedheid van de mens. Bij deze wil ik dan ook graag iedereen bedanken die een steentje bijdraagt in dit grote geheel. Of dit nu klein of groot is, want soms kan een klein gebaar voor een ander iets groots betekenen.



de herfst is aangebroken 🍂

Daar zit ik dan, op mijn bed met mijn laptop op schoot. Eindelijk. Het voelt als een eeuwigheid geleden en ik merk dat ik twijfel over het feit of ik nog kan schrijven. Of ik nog weet hoe het moet, gedachten uittypen tot volledige zinnen.

De dagen zijn voorbij gevlogen en de herfst is inmiddels aangebroken. We gaan weer een nieuw seizoen in, een nieuwe periode vol met veel thee, mooie kleuren en weersveranderingen. Voor me staat een kopje appel kaneel thee, herfstiger kun je het bijna niet hebben. Gisteren sprak ik tijdens een avondwandeling met mijn vader over de mooie dingen van de herfst. Ik vroeg hem specifiek naar de dingen en/of momenten die hij fijn vond aan dit seizoen. Hij sprak toen over thuiskomen na een wandeling door de storm, de mist die zich vormt in de vroege morgenuren en de kleuren van het blad. Ik voegde daar de tamme kastanjes, de warme kopjes thee en de dekens aan toe.

Twee dagen geleden vroeg iemand hoe ze om moest gaan met somberheid in deze tijd. De laatste tijd merkte ze (mede door de situatie rondom Corona) dat ze zich regelmatig somber voelt. Ze vertelde dat ze wel dingen probeerde te ondernemen maar daar vaak helemaal niet veel zin in had. Dit voelde dan weer tegenstrijdig omdat ze wist dat ze zich bijvoorbeeld beter zou voelen na een sportsessie.

Ik snapte wel wat ze bedoelde. Waar er eerst nog redelijk wat hoop was, lijkt de situatie rondom Corona nu niet beter te worden. Dit kan zorgen voor een uitzichtloos gevoel. Het is makkelijk om je te verliezen in de nieuwsberichten. Al zul je dan snel merken dat je hier niet blijer van wordt, integendeel. De controle die sommigen fijn vinden om te hebben, of beter gezegd het idee dat we controle hebben over het leven lijkt er niet meer echt te zijn. Daarom is het denk ik verstandig om niet teveel vooruit te willen kijken, we worden in deze tijd ook een beetje gedwongen om per dag te leven.

Het advies wat ik uiteindelijk gaf was iets in de trant van:
” Weet dat je niet de enige bent. Je af en toe somber voelen is een universeel gevoel, de één heeft moeite met de weersveranderingen en de ander verliest zich in nieuws en cijfers en voelt zich hierdoor weer rot. Volgens mij is het belangrijk om dit eerst te accepteren. Verder is het al heel goed dat je de eerste signalen van je lichaam of gedachten herkent. Probeer niet te vechten tegen je gevoel maar kijk naar wat je wil en nodig hebt in plaats van naar wat je moet. Probeer te kiezen voor gezonde gewoontes in plaats van snelle, ongezonde gewoontes. Neem bijvoorbeeld een warm bad, luister naar een fijne podcast, lees een boek, koop je lievelingsthee en slik extra vitamine D. Verder helpt het om toch even een frisse neus te halen, al ga je maar een halfuurtje naar buiten. Je hoeft het niet meteen zwaar voor jezelf te maken, iets van beweging doet vaak al wonderen”.

Nu ik dit advies teruglees lijkt het bijna te simpel voor woorden. Maar dit zijn precies de dingen die ik probeer te doen. Ik voel mij nu niet somber maar ik liep wel een verkoudheid op waardoor ik voelde dat ik extra goed voor mezelf moest zorgen.

Ik hoop dat iedereen zich verder goed en gezond voelt en bij deze wens ik jullie een hele fijne dag.

The leaves fall, the wind blows, and the farm country slowly changes from the summer cottons into its winter wools.     

Henry Beston

simpeler leven

Ik weet nog dat ik op de basisschool in een vriendenboekje schreef dat ik actrice wilde worden. Ik wilde groots en meeslepend leven en in Amsterdam gaan wonen (ik dacht toen dat dit de plek was waar ‘het’ allemaal gebeurde). Inmiddels zijn mijn dromen en verlangens flink veranderd. Het is grappig dat je ideeën over je behoeftes echt met de tijd kunnen veranderen. Want ik geloof dat deze eerdere dromen en gedachten eerder projecties waren van wat ik dacht dat belangrijk was in het leven.

Nu denk ik dat sommige mensen nog steeds het verlangen hebben om groots en meeslepend te leven en ik denk dan ook dat daar niets mis mee is. Voor sommigen is zo’n leven weggelegd en anderen hebben weer iets anders nodig. De laatste tijd ben ik steeds meer geïnteresseerd in de ‘simpele’ en kleine dingen. Een klein voorbeeld is dat ik eens flink ben gaan opruimen. Ik kwam steeds meer tot het besef dat ik niet zoveel spullen nodig heb. Het zit me soms zelfs eerder in de weg dan dat ik er van geniet. Zo heb ik veel kleding weggegeven en heb ik papieren en schoolspullen van vroeger uitgezocht en heb ik uiteindelijk een groot deel weggedaan. Het wegdoen van spullen kan veel ruimte creëren voor nieuwe dingen en herinneringen. En uiteindelijk geloof ik dat de herinnering (als die waardevol is) in je hart blijft en je dit gevoel niet snel kunt kwijtraken.

Zo’n 2 jaar gelden kreeg ik het boek ‘Leuker leven‘, geschreven door Jelle Hermus. Ik kan wel zeggen dat dit boek mij veel inzichten heeft gegeven. Ik merkte op dat het allemaal niet zo ingewikkeld hoeft te zijn. Waarom zou je de dingen moeilijk maken als ze ook makkelijk kunnen. En zo groeide mijn interesse in simpeler leven steeds meer. Nu wil ik trouwens niet pretenderen dat simpel leven gelijk staat aan geen avontuur en weinig actie. Ik denk juist dat een simpele basis ruimte geeft voor meer creatieve input en inzichten. Daarnaast hoeft het ene het andere ook niet uit te sluiten. Er zijn tientallen gebieden waar je naar kunt kijken wanneer je het hebt over versimpelen als je het mij vraagt. Hieronder volgen een paar voorbeelden.

Sociale contacten
Het is fijn om veel vrienden te hebben maar het is ook belangrijk om selectief te zijn en af en toe nee te zeggen.

Spullen
Teveel spullen kunnen voor overbodige ‘ruis’ zorgen. Het kan zijn dat je bepaalde dingen niet meer kunt vinden en dat je het gevoel krijgt dat je een slaaf bent geworden van je eigen bezit. Dit gevoel willen mensen die minimalistisch leven voorkomen. Meer spullen betekent vaak ook meer onderhoud en dat kost weer meer tijd. Verder geeft het je meer verantwoordelijkheid en daarmee ook weer meer onrust.

Slaap
Het kan handig zijn om voor jezelf een specifiek tijdstip te hebben waarop je gaat slapen. Natuurlijk kan het voorkomen dat je een dag minder slaap pakt maar zo’n tijdstip is wel erg waardevol. Doordat je een tijd met jezelf afspreekt, ga je bijvoorbeeld minder snel klusjes uitstellen tot op het laatste moment. Het geeft letterlijk rust om te weten dat je genoeg nachtrust te pakken krijgt.

Sociale media en nieuws
Wanneer je kijkt naar het grootste gedeelte van de geschiedenis van de mens dan zul je zien dat er niet veel momenten waren waarop men te maken kreeg met teveel nieuws. Nieuws kreeg je via een postduif. Informatie was gering en daarnaast duur. Maar in de huidige tijd is het toegankelijk voor iedereen, elke minuut, elke seconde van de dag is er de kans om je te verliezen in het nieuws. Het is daarom belangrijk om je bewust te zijn van de informatie die je consumeert.

Simplicity is the ultimate sophistication – leonardo da vinci